Scisne?

Детские игры ускоряют развитие моторных навыков ценой замедления роста

Комментарии: 0
Рис. 1. Помимо ускорения развития моторных навыков игры могут давать и другие преимущества — например, тренировать навыки общения или способность быстро принимать решения в неожиданных ситуациях
Рис. 1. Помимо ускорения развития моторных навыков у ассамских макак игры могут давать и другие преимущества — например, тренировать навыки общения или способность быстро принимать решения в неожиданных ситуациях. Изображение с сайта planetstillalive.com

Чем больше времени детеныши ассамских макак проводят за играми, тем быстрее развиваются их моторные навыки, но тем медленнее они растут. Эти наблюдения говорят о том, что животные могут уделять время игре, даже если ради нее придется пожертвовать частью ресурсов, необходимых для роста. Такое поведение могло закрепиться, только если выгода от навыков, развитию которых помогают игры, очень велика.

За играми проводят время не только люди, но и многие животные — приматы, кошачьи, дельфины, вороны, мелкие грызуны. Принято считать, что играют только те животные, у которых достаточно ресурсов на более утилитарные нужды — питание, рост, защиту территории. Однако новые данные, полученные немецкими натуралистами, говорят, что игры у некоторых животных могут располагаться ближе к фундаменту пирамиды ценностей. Детеныши горных резусов, или ассамских макак, к примеру, часто предпочитают сэкономить на росте и потратить силы на игры. Такое распределение ограниченных ресурсов может быть оправданным, потому что игры ускоряют развитие моторных навыков у этих обезьян.

Хотя часто говорят, что игры помогают развивать моторные навыки, этот тезис до сих пор не был аккуратно доказан. Свидетельства были только косвенные — например, совпадение пиков игровой активности с пиками образования синапсов в моторной коре у нескольких видов животных. А если говорить о примерах животных, которые долго играли и моторные навыки у которых хорошо развиты, то причина и следствие здесь могут поменяться местами — не моторные навыки развиваются благодаря играм, а играют больше те, у кого есть способности. Чтобы отличить эти два варианта, нужно наблюдать за животным с его самого раннего детства. Тогда можно будет узнать и как развивались его навыки, и как они могут быть связаны с любовью к играм.

Такие наблюдения за детенышами ассамских макак в природных условиях обитания вели немецкие исследователи из Гёттингенского университета имени Георга-Августа в течение двух лет. Ученых интересовала не только потенциальная польза от игр, но и их «стоимость» для животных. Игра — это активность, которая не приносит ощутимой пользы здесь и сейчас, так что в первом приближении ее можно рассматривать просто как трату энергии.

Ученые хотели проверить, будут ли животные играть не только в «сытые» времена, когда вокруг достаточно пищи. Поэтому в окрестностях ареала обитания исследуемой группы макак они оценивали еще и количество фруктов, которыми питаются обезьяны. А чтобы определить, влияет ли на рост детенышей макак трата сил на игру, ученые несколько раз в месяц оценивали их размеры по фотографиям. Всё исследование было поставлено таким образом, чтобы исследователи минимально влияли на естественный образ жизни обезьян и только следили за жизнью животных со стороны.

Ученые подробно записывали, как проводят время 17 детенышей ассамских макак. Им важно было оценить долю времени, которую каждый из детенышей посвящает играм, а также узнать, какие именно это игры — одиночные или групповые, с предметами или локомоторные (догонялки или куча-мала) — и насколько эти игры активные (бегают ли участники, ходят или сидят на месте). Последний аспект было важно оценить, чтобы учесть различия в энергетических затратах на игры разных типов. Чтобы оценить потенциальную пользу от игр, ученые выделили 17 моторных навыков (таких, как бег или прыжки с ветки на ветку) и записывали, когда каждый из детенышей впервые применял тот или иной навык. Предполагалось, что игры могут повлиять на то, как быстро детеныши макак будут приобретать моторные навыки.

По результатам исследования оказалось, что скорость роста детенышей макак обратно пропорциональна времени, которое они проводили в активных играх (рис. 2). Самой большой доле времени, проводимой в играх, — 12,2% — соответствовало замедление роста на 30%. Чтобы дольше играть, животные отказывались не от поисков и потребления пищи, а от отдыха. Поэтому задержку в росте нельзя списать на недостаток питания тех животных, которые слишком увлекались играми; рост замедлялся именно из-за траты сил на саму игру.

Рис. 2. Связь скорости роста (по вертикальной оси) и доли времени, проводимого в играх (по горизонтальной оси). Данные приведены в процентах отклонения от средних значений
Рис. 2. Связь скорости роста (по вертикальной оси) и доли времени, проводимого в играх (по горизонтальной оси). Данные приведены в процентах отклонения от средних значений. Рис. из обсуждаемой статьи в Science Advances

Чем больше времени детеныши макак проводили играя и чем активнее были игры, тем быстрее у них развивались новые моторные навыки. И поскольку навыки, которые выделили ученые, появлялись у животных после того, как они начинали играть, можно заключить, что именно активные игры послужили причиной ускоренного развития навыков у тех, кто много играл, а не наоборот.

Детеныши-самцы проводили в играх больше времени, чем самки, и, как следствие, моторные навыки самцов развивались быстрее. В то же время, самцы отставали от самок в росте, достигая взрослых размеров тела в среднем на пять месяцев позже. У представителей семейства мартышковых, к которому относится исследованный вид обезьян, самки не могут вкладывать в игры так много сил, как самцы, поскольку от скорости роста и созревания самок напрямую зависит их репродуктивный успех. Для самцов же такой зависимости нет, поэтому они могут позволить себе вкладываться в ускоренное развитие моторных навыков. Оно может помочь самцу занять привилегированное положение в сообществе и повлиять в итоге на его плодовитость.

Интересно, что детеныши не переставали играть даже в тяжелые времена, когда фруктов было мало, хотя недостаток пищи дополнительно замедлял их рост. Получается, что игры у молодых макак — важная статья энергетических расходов и что животные играют не только тогда, когда у них достаточно ресурсов. А когда энергии на все не хватает, животные даже жертвуют скоростью роста ради игр. Такое поведение могло закрепиться, только если игры в итоге оказываются для животных полезными. Помимо ускорения развития моторных навыков, которое особенно важно для самцов мартышковых, игры могут давать и другие преимущества — например, тренировать навыки общения или способность быстро принимать решения в неожиданных ситуациях. Интересно, что эти умения могут быть важнее скорости роста не только у людей, но и у мартышковых обезьян.

Детство у приматов очень долгое. Часто пишут, что оно необходимо для развития большого мозга и приобретения сложных навыков, но до сих пор было не совсем понятно, почему эти процессы должны быть сопряжены с таким медленным ростом. Новые данные предлагают один из механизмов, который может связывать развитие важных навыков со скоростью роста: через игры — дорогое, но важное удовольствие.

Источник: Andreas Berghanel, Oliver Schulke and Julia Ostner. Locomotor play drives motor skill acquisition at the expense of growth: A life history trade-off // Science Advances. 14 Aug 2015. V. 1. No. 7. P. e1500451. Doi: 10.1126/sciadv.1500451.

Юлия Кондратенко
«Элементы»

Комментарии: 0