Scisne?

Не переносите жару? Смените пол

# 12 Авг 2015 01:54:29
Louiza

Бородатые драконы

У некоторых рептилий, в том числе у большинства ящериц и змей, пол зависит от комбинации половых хромосом, почти как у нас. Для других же решающее значение имеет температура. Если кладке яиц крокодила или морской черепахи посчастливилось попасть в благоприятные температурные условия, из нее выходят в основном молодые самцы. В противном случае вылупляются самки.

А вот бородатые драконы демонстрируют третий, промежуточный вариант. Как и у нас, у них есть половые хромосомы – ZZ у самцов и ZW у самок. Но привычные механизмы перестают работать, когда температура переваливает за 32 градуса. При перегреве триггерные гены ингибируются и даже эмбрионы с хромосомным набором ZZ развиваются по женскому типу. Это явление иногда можно наблюдать в террариумах, но встречается ли оно в дикой природе до сих пор было неизвестно. Никто также не знает, имеет ли этот механизм какое-то приспособительное значение или просто является странным капризом природы.

Изучать трансгендерные склонности бородатых драконов в дикой природе взялась Clare Holleley из Университета Канберры со своей командой.

К счастью для исследователей, эти ящерицы излишней застенчивостью не страдают. В центральной Австралии пригревшийся на солнышке бородатый дракон – обычное зрелище. Так что зоологи просто подъезжали к животным на машине, ловили их, набрасывая на шею петлю и определяли пол. Из 131 пойманных рептилий 11 действительно оказались самками с мужским хромосомным набором ZZ.

Исследователи считают, что ZZ-самки могут оказывать огромное влияние на популяцию. Они не только фертильны, но и откладывают вдвое больше яиц в сравнении с обычными. При этом все их потомство, естественно, тоже имеет хромосомный набор ZZ. Поскольку и самцы, с которыми они спариваются, несут в своих клетках две Z-хромосомы, W-хромосоме взяться просто неоткуда.

Мало того, матери передают потомству еще и свою склонность к перемене пола. Т.е. эмбрионы в отложенных ими яйцах будут развиваться по женскому типу при чуть более низких температурах, чем дети ZW-матерей.

Могло бы показаться, что температурный и хромосомный механизмы развития пола развивались в ходе эволюции совершенно независимо. Но фактически, на примере бородатого дракона мы видим промежуточный этап на пути от одного механизма к другому. Несложно представить, как череда жарких периодов полностью вытеснит W-хромосому из генофонда популяции и даже вида.

C другой стороны, температурный механизм определения пола делает животных уязвимыми к климатическим изменениям. Достаточно жаркая погода может сделать самцов большой редкостью и, следовательно, положить конец самому существованию вида.

Newscientist
Только зарегистрированные пользователи могут создавать сообщения.
Вход, Регистрация.