Scisne?

Панспермия

# 23 Апр 2009 00:30:19
SE

В центре Млечного Пути обнаружили сложные органические молекулы

Космос пахнет малиной, а на вкус Вселенная - чистый ром. Это не цитата из романа о расширении сознания, это результат серьезной научной работы. Группа астрономов обнаружила в центре Млечного Пути несколько органических молекул достаточно сложного строения. Можно ли рассматривать новые данные как доказательство теории о внеземном зарождении жизни?

Гастрономическое исследование Вселенной проводила большая группа специалистов из разных стран. Ученые изучали газопылевое облако Стрелец В2 (Sagittarius B2, или сокращенно Sgr B2), расположенное в нашей Галактике. Огромный сгусток газов и частиц различного состава располагается на расстоянии 120 парсеков от центра Млечного Пути. Его масса превосходит массу Солнца в 300 миллионов раз.

Астрономы изучали спектры излучения веществ, присутствующих в регионе Sgr B2, известном под названием Большая колыбель молекул (Large Molecule Heimat). Колыбель представляет собой очень плотное сгущение горячего газа, окружающее совсем недавно (по космическим меркам) сформировавшуюся звезду. Большая часть из обнаруженных астрономами органических молекул образовалась именно здесь.

Используя 30-метровый телескоп из группы IRAM (Института миллиметровой радиоастрономии) ученые обнаружили в облаке два соединения, одно из которых - этилформиат - придает малине ее вкус. Второе вещество - n-пропилцианид - "отвечает" за характерный запах рома. Химическая формула этилформиата - C2H5OCHOC, а n-пропилцианида - C3H7CN.

http://img.lenta.ru/articles/2009/04/22/rum/vrez1.jpgШаростержневые модели этилформиата (вверху) и n-пропилцианида (внизу). Изображение с сайта mpg.de

Этилформиат и n-пропилцианид - далеко не первые органические соединения, найденные в космическом пространстве (большая часть из них была обнаружена именно в Большой колыбели молекул). Интерес к этим веществам объясняется сложностью их строения. Астрономы идентифицируют те или иные химические соединения по характерным спектрам. Простые соединения излучают на одной характерной частоте. Чем больше различных атомов входит в состав вещества, тем больше линий появляется в спектре его излучения. При этом "разглядеть" каждую отдельную линию становится сложнее.

Кроме того, в случае богатых химическими соединениями источников, каким является Sgr B2, астрономам еще необходимо вычленить линии, соответствующими индивидуальным веществам, из общего спектра. Этилформиату и n-пропилцианиду соответствуют 36 спектральных линий, а всего телескоп IRAM выявил в Большой колыбели молекул около 3700 линий.

Тем не менее, ранее астрономам удалось обнаружить в космосе и более сложные молекулы. В 2004 году исследователи из Университета Толедо в Огайо, изучавшие туманность Красный Прямоугольник, нашли в ней молекулы антрацена и пирена. Эти соединения представляют собой циклические углеводороды и содержат 24 и 26 атомов соответственно.

Каким образом во Вселенной образуются органические молекулы? Расстояния между небесными телами огромны, и в первом приближении космос представляет собой пустое пространство. Лишь в отдельных его участках наблюдается некоторое увеличение плотности материи. Например, в газопылевых облаках, из которых рождаются звезды. Молекулы газа в таких "населенных пунктах" расположены достаточно близко для того, чтобы сталкиваться друг с другом. Кроме того, молекулы могут оседать на частицах пыли и реагировать в "спокойной обстановке".

Таким путем в космическом пространстве образуются простейшие молекулы, например, метанол или формальдегид. Для синтеза сложных веществ необходим более изощренный технологический процесс. Компьютерные модели показывают, что небольшие молекулы выступают в качестве строительных блоков для создания более крупных соединений. По мнению ученых, обнаруживших, что Вселенная пахнет ромом, этилформиат и n-пропилцианид образовались именно таким путем.

Космическая органика путешествует от галактики к галактике внутри метеоритов. Они не только выполняют транспортную функцию, но также защищают "пассажиров" от агрессивных внешних воздействий, например, жесткого излучения. Совсем недавно ученые получили убедительные доказательства правомерности этой теории. Анализ изотопного состава углерода в органических соединениях, найденных на метеорите Мурчисон, показал, что эти соединения образовались за пределами нашей планеты.

Мурчисон принес на Землю урацил и ксантин. Если бы он упал не в 1969 году, а на несколько миллиардов лет раньше, то история жизни на Земле могла бы начаться с этого момента. Урацил и ксантин являются веществами-предшественниками, из которых образуются молекулы ДНК и РНК. В этих молекулах записана генетическая информация обо всех организмах, населяющих нашу планету.

Теория о распространении во Вселенной жизни посредством космических "инфекционных агентов" получила название панспермии. Сторонники ее радикального направления считают, что космические тела принесли на нашу планету споры микроорганизмов. Более умеренный вариант предполагает, что из космоса на Землю попали относительно простые органические соединения, которые постепенно "эволюционировали" в нуклеиновые кислоты и белки.

Этилформиат и n-пропилцианид пополнили список потенциальных путешественников. Они не являются предшественниками нуклеиновых кислот или белков, но их обнаружение в очередной раз доказывает, что космос может служить источником сложных органических веществ. И даже если ни одно из них никогда не попадало на Землю, это знание само по себе очень важно для понимания законов развития Вселенной.

http://lenta.ru/articles/2009/04/22/rum/
# 23 Апр 2009 00:31:08
SE

Членистоногие оказались идеальными космонавтами

http://img.lenta.ru/news/2008/09/09/alive/picture.jpgТихоходка Hypsibius dujardini. Фото пользователя Rpgch с сайта wikipedia.org

Эксперименты на орбите показали, что тихоходки - крошечные членистоногие размером от 0,1 до 1,5 миллиметров - способны выживать в открытом космосе. В своей работе, результаты которой опубликованы в журнале Current Biology, биологи из нескольких стран показали, что некоторые тихоходки способны полностью восстанавливать свои жизненные функции и производить жизнеспособное потомство. Коротко основные выводы учных приводит портал ScienceNOW.

Тихоходки давно известны биологам своей способностью выживать в неблагоприятных условиях. Различные виды этих членистоногих встречаются от Гималаев, где они обитают на высоте 6000 метров, до гидротермальных источников в океанах, температура воды в которых превышает 100 градусов по Цельсию. Тихоходки переносят экстремальные условия во многом за счет ангидробиоза, или высушивания. При высыхании содержание воды в организме тихоходок падает до одного процента от нормы, а тело покрывается защитной пленкой, предотвращающей испарение этих остатков. Когда среда вокруг становится более благоприятной, тихоходки возвращаются к "нормальному" существованию.

В данной работе группа биологов, ведущим из которых был Ингемар Джонссон (Ingemar Jonsson) из Университета Кристианстада, отправила на орбиту Земли два вида тихоходок - Richtersius coronifer и Milnesium tardigradum. Членистоногие провели на борту российского беспилотного аппарата "Фотон-М3" 10 дней. Всего в космосе побывало 120 тихоходок, по 60 особей каждого вида. Во время полета одна группа членистоногих, включающая оба вида, находилась в вакууме (была открыта заслонка, отделяющая камеру с тихоходками от открытого космоса), однако была защищена от солнечной радиации специальным экраном. Еще две группы тихоходок провели 10 дней в вакууме и подвергались воздействию ультрафиолета А (длина волны 400 - 315 нанометров) или ультрафиолета В (длина волны 315 - 280 нанометров). Последняя группа членистоногих испытала на себе все "особенности" космического пространства.

За время эксперимента практически все тихоходки высохли. После возвращения на "Фотон" многие из них восстановили свои жизненные функции. Особи R. coronifer не смогли пережить полный спектр воздействий (низкая температура, вакуум, ультрафиолет А и В), но некоторые из M. tardigradum выдержали. Кроме того, M. tardigradum, которые провели 10 дней в "щадящих" условиях, смогли отложить яйца, не отличающиеся от яиц тихоходок, которые провели 10 дней внутри "Фотона".

Пока ученые не знают механизмов, которые помогли тихоходкам пережить воздействие жесткого ультрафиолета космического пространства. Излучение такой длины волны вызывает разрывы и мутации ДНК. Вероятно, у тихоходок существуют специальные защитные системы, предохраняющие или быстро ремонтирующие их генетический материал. Понимание того, как живые системы способны защищаться от губительного воздействия космоса, является немаловажным для развития космонавтики и организации космических полетов на дальние расстояния и лунной базы.

Tardigrades survive exposure to space in low Earth orbit - Current Biology
http://www.current-biology.com/content/article/abstract?uid=PIIS0960982208008051

http://lenta.ru/news/2008/09/09/alive/
# 23 Апр 2009 00:37:23
SE

Предшественники живых клеток могли родиться раньше Солнца

Жизнь на Земле, возможно, началась в крошечных сферах, рождённых в глубинах космоса ещё до появления самого Солнца. Таков основной вывод новой работы группы американских учёных во главе с Кейко Накамура-Мессенджер (Keiko Nakamura-Messenger) из космического центра Джонсона (Johnson Space Center).

Американцы изучали так называемый метеорит озера Таджиш (Tagish), упавший в Британской Колумбии в 2000 году. Метеорит этот относится к хрупкому типу каменноугольных хондритов, но многие части его замечательно сохранились, поскольку люди нашли космический камень всего через неделю после падения, так что он недолго испытывал на себе действие погоды.

В 2002-м в этом метеорите нашли любопытные образования: микроскопические пустотелые пузырьки (глобулы), состоящие из углеродных составов, фактически — органики. Учёные предположили, что такие маленькие сферы, попавшие на нашу планету миллиарды лет назад с такими же метеоритами, как этот, могли послужить одним из важнейших условий для зарождения жизни на Земле.

http://www.membrana.ru/lenta/?6737
# 23 Апр 2009 00:38:34
SE

Опыт европейских ученых показал, что глиняные астероиды способны нести информацию о останках жизни на той планете, с которой они прилетели. Об этом сообщает журнал New Scientist.

В 2007 году Российское космическое агентство запустило на орбиту спутник "Фотон-М3". На нем в космос отправились мыши, бабочки и многие другие живые организмы. Отличительной особенностью спутника являлось то, что он был снабжен спускаемой капсулой "Фотино", которая 26 сентября 2007 года доставила на Землю результаты экспериментов.

На спутнике располагалась модель метеорита, которая представляла собой два куска осадочной породы и глины, прикрепленных к днищу спускаемой капсулы. Оба куска были земного происхождения: один из Шотландии, другой из Австралии. На заднюю часть модели (которая примыкала к защитному покрытию спутника) ученые нанесли слой цианобактерий Chroococcidiopsis. Кроме этого, кусок из Шотландии содержал окаменелые останки микроорганизмов, а в глине из Австралии присутствовали следы современных бактерий.

На анализ искуственных метеоритов у ученых ушло около года. Положительным результатом эксперимента можно считать то, что и окаменелые останки и следы организмов уцелели при приземлении (несмотря на воздействие температур, достигавших 1700 градусов по Цельсию, при входе в атмосферу). Цианобактерии, однако, погибли. Это связано с тем, что пламя, окружающее аппарат во время спуска, проникло между камнями и защитным покрытием спутника.

Вопрос о переносе живой материи метеоритами интересовал ученых достаточно давно. В 1996 году в журнале Science появилась статья, в которой утверждалось, что исследователям удалось обнаружить предполагаемые останки живых организмов с Марса. Находка была сделана при исследовании метеорита ALH84001, который упал на Землю около 10 тысяч лет назад. Ученым удалось установить, что возраст камня, выбитого, судя по всему, с поверхности Марса другим метеоритом, составляет около четырех миллиардов лет. В 2001 году появились публикации, таже подтверждавшие органическое происхождение следов. Новые результаты европейских ученых являются аргументом в пользу того, что окаменелые останки живых организмов могут переносится метеоритами.

http://lenta.ru/news/2008/10/01/clay/
# 23 Апр 2009 00:38:55
SE

Новые компоненты ДНК найдены на старом метеорите

За прошедшие три десятилетия знаменитый австралийский метеорит "Мёрчисон" (Murchison) не раз давал повод задуматься о внеземном происхождении жизни: в его недрах удалось обнаружить аминокислоты — как встречающиеся, так и не встречающиеся на нашей планете.

Несмотря на то что космическое происхождение "земных" органических соединений постоянно оспаривалось, исследования продолжались. И они принесли новые результаты: были извлечены два элемента наследственной передачи информации – ксантин и урацил.

http://www.membrana.ru/lenta/?8322
# 23 Апр 2009 00:39:50
SE

Невероятные затворники процветают в золотой тьме
http://www.membrana.ru/print.html?1223646660

Микроорганизмы царства Плутона живут за счёт радиоактивных руд
http://www.membrana.ru/print.html?1161596220

Глубоко под океанским дном существует бессмертная жизнь
http://www.membrana.ru/lenta/?4337

Неожиданное открытие биологов: фотосинтез в природе возможен без Солнца
http://www.membrana.ru/lenta/?4776

Земные микробы могут выжить на Марсе
http://www.membrana.ru/lenta/?4708
# 12 Мар 2013 12:27:04
SE

Исходные добиологические молекулы были обнаружены в космическом пространстве

01 Марта 2013

«Строительные кирпичики» жизни могут брать своё начало в крохотных ледяных гранулах, из которых состоит газ и пыль, находящиеся между звёздами, и эти ледяные гранулы могут служить ключом к пониманию того, как на планетах зарождалась жизнь.

При помощи студентов, исследователи во главе с Энтони Ремияном из Национальной радиоастрономической обсерватории, США, смогли открыть пару важных добиологических молекул в ледяных частицах межзвёздного пространства. Эти вещества, обнаруженные в гигантском облаке газа, находящемся на расстоянии в 25000 световых лет от Земли, могут быть предшественниками ключевого компонента ДНК и играть роль в формировании важной аминокислоты.

«Мы нашли «самую исходную» из добиологических молекул», — говорит Энтони.

Одно из обнаруженных учёными соединений носит название цианометанимин — это прекурсор аденина, одного из четырёх нуклеиновых оснований, формирующих «ступеньки» в «лесенке» ДНК. Второе соединение, под названием этанамин, предположительно, играет роль в формировании аланина, одной из двадцати аминокислот, входящих в генетический код всех живых организмов.

Исследование появилось в журнале Astrophysical Journal Letters.
Только зарегистрированные пользователи могут создавать сообщения.
Вход, Регистрация.